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Depressão relacionada ao câncer: o que é e o que fazer

Câncer e Depressão: o que é e o que fazer?

A depressão pode ser difícil de detectar. Na verdade, pode parecer muito esperar que a tristeza, medo e ansiedade acompanhem um diagnóstico de câncer. Se você continuar afastando aquele amigo que quer se encontrar para um jantar, no entanto, ou você achar que está cada vez mais difícil sair da cama pela manhã, pode estar sofrendo de algo mais grave do que tristeza. Pode ser a depressão relacionada ao câncer, que afeta um em cada quatro pacientes com câncer.

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“É bastante comum, provavelmente quase universal, que as pessoas se sintam assustadas, preocupadas, ansiosas e tristes quando diagnosticadas com câncer”, diz Katherine Puckett, PhD, assistente médica clínica e chefe da divisão de medicina do corpo mental em centros de tratamento do câncer da America® (CTCA). “Mas a depressão clínica é diferente da tristeza, com critérios e sintomas específicos, e pode ser mais difícil para os pacientes buscarem tratamento em primeiro lugar ou permanecerem no tratamento uma vez que é iniciado.” É importante detectar os sinais de depressão no início para que você possa evitar que isso afete sua qualidade de vida e, possivelmente, até mesmo seus resultados de tratamento.

Como paciente com câncer, você pode desenvolver depressão clínica por uma variedade de razões, incluindo preocupações sobre seu diagnóstico, a quantidade de dor que você está enfrentando, seus antecedentes familiares de depressão ou outros problemas de saúde mental, o número de estressores externos que você está enfrentando e quanto apoio você está recebendo das pessoas ao seu redor. Talvez o tratamento do câncer esteja mudando seu corpo de maneiras que você nem imagina, ou os compromissos do seu tratamento impedem você de participar daquela aula de ioga que já estava marcada.

Os sintomas da depressão clínica incluem:

Os efeitos da depressão podem ser graves. Você pode chegar ao ponto em não sente que vale a pena tratar, ou não quer sobrecarregar seus cuidadores por mais tempo. Alguns pacientes com câncer que sofrem má qualidade de vida, especialmente aqueles que não estão sendo tratados de sua depressão, podem estar em risco de suicídio. É por isso que os sinais são importantes para detectar e abordar.

Se você tem algum sintoma de depressão, procure um profissional de saúde especializado em saúde mental para ajudá-lo a trabalhar suas emoções, aconselha o Dr. Puckett. Você pode querer um médico, um amigo confiável, uma autoridade religiosa ou um centro de saúde local para uma referência. Os profissionais de saúde mental podem ajudá-lo a tratar a depressão com apoio social e ajuda profissional, como aconselhamento, medicação, exercício e meditação.

Pacientes com câncer não são os únicos que devem estar atentos à depressão. Isso também pode afetar os cuidadores. Muitos dos que se preocupam com os entes queridos que lutam contra o câncer dizem sentir-se indefesos e oprimidos, quer porque achem difícil ver o sofrimento de seus entes queridos, eles não têm o treinamento médico necessário para cuidar de seus entes queridos, ou não sabem como ou o que fazer para ajudar, diz o Dr. Puckett. “Os cuidadores são encorajados a facilitar as coisas, diz ela. “Eles também podem achar útil falar sobre seus sentimentos com alguém que pode escutá-los e cuidar de si mesmos, pois eles cuidarão de seus entes queridos, mesmo quando é difícil encontrar tempo ou energia para fazê-lo”.

A depressão também é comum entre os sobreviventes de câncer – às vezes até muito tempo depois de completarem o tratamento. O medo da recorrência do câncer, os efeitos físicos persistentes dos tratamentos passados ou a culpa do sobrevivente podem torná-lo suscetível a pensamentos ou emoções depressivas. Para ajudar a aliviar esses sentimentos, experimente passar o tempo com as pessoas que ama, arrumando tempo para se divertir e fazer exercícios regulares em sua rotina. Além disso, procure oportunidades para compartilhar seus sentimentos com alguém em vez de deixá-los se alimentarem de você. “Compartilhar coisas difíceis com outra pessoa pode ajudar a aliviar a carga”, diz o Dr. Puckett.

Com informações de: Cancer Center

Revisão científica: Dr. Thiago Rodrigo – médico psiquiatra