Avanços nas pesquisas em câncer

AVANÇOS NAS PESQUISAS EM CÂNCER
AVANÇOS NAS PESQUISAS EM CÂNCER

O câncer provavelmente ocorreu enquanto os humanos tiverem. Mas ao longo dos anos, nossa capacidade de estudar a doença e tratá-la melhorou muito. Muitas pessoas que tratam câncer estão vivendo mais tempo. Alguns estão sendo curados.

Avanços animadores estão abrindo caminho para melhores tratamentos e possivelmente mais curas.

Imunoterapia

Seu sistema imunológico caça e mata invasores como bactérias e vírus. Ele também busca e células tumorais enquanto estão se formando. Com o desenvolvimento do câncer, também ocorre a criação de formas de se esconder do sistema imunológico, e, com isso pode continuar crescendo apesar dos esforços do seu corpo para detê-lo.

A imunoterapia ajuda seu sistema imune a atacar o câncer. Este tratamento funciona de várias maneiras, incluindo:

  • Evitar que o câncer se esconda
  • Impulsionando a sua resposta imune contra o câncer

Esses são os tratamentos de imunoterapia que estão em andamento no momento:

  • Inibidores de checkpoint: Seu sistema imunológico tem vigilantes chamadas células T. Elas procuram e destroem células estrangeiras, incluindo as tumorais. As células saudáveis ​​possuem proteínas chamadas de pontos de controle na superfície que permitem aos vigilantes saberem que são inofensivas.

As células tumorais às vezes usam pontos de controle para se esconder do sistema imunológico.

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Os medicamentos de imunoterapia chamados inibidores de checkpoint bloqueiam os pontos de controle em células tumorais ou células T. Essas drogas ajudam as células T a encontrar o câncer. Os inibidores checkpoint foram aprovados para tratar vários tipos de câncer, incluindo câncer de bexiga, câncer de pulmão de não pequenas células, melanoma, câncer de rim, câncer de cabeça e pescoço e linfoma de Hodgkin.

  • Anticorpos monoclonais: Seu sistema imunológico produz proteínas chamadas de anticorpos para ajudá-lo a detectar invasores como bactérias e vírus. Cada anticorpo busca outra proteína chamada antígeno na superfície de uma célula invasora.

Os anticorpos monoclonais são projetados em laboratórios direcionados para antígenos em células tumorais. Alguns ajudam o sistema imunológico a encontrar o câncer. Outros estão ligados a uma substância tóxica que mata o câncer. O Trastuzumab (Herceptin) bloqueia a proteína HER2 em células cancerosas (ou outras células próximas) que ajudam as células tumorais a crescerem e se disseminarem.

  • Transferência adotiva de células: Este método usa suas próprias células imunes para tratar seu câncer. Os médicos tomam as células do seu sangue ou tumor. Eles os modificam em um laboratório para que eles sejam mais capazes de se ligar e atacar as células cancerosas.
  • Moduladores do sistema imunológico: Eles aumentam a resposta imune do seu corpo contra o câncer. Um exemplo clássico são as citocinas – substâncias que controlam o crescimento e a atividade das células imunes. Exemplos incluem:
  1. Interleucinas: que ajudam as células imunes a se comunicarem entre si
  2. Intérferons: que ativam as células imunes para combater o câncer.
  • Vacinas contra o câncer: Assim como as vacinas ajudam seu corpo a combater vírus do sarampo ou da poliomielite, as vacinas contra o câncer ajudam seu sistema imunológico a combater células cancerígenas.

As vacinas são feitas a partir de células tumorais. Os médicos essas células do seu corpo e as usam para fazer a vacina. Uma vez que está a vacina está pronta para ajudar suas células a encontrar e atacar o câncer, ela é introduzida novamente em seu corpo.

Uma vacina contra câncer, sipuleucel-T (Provenge), trata o câncer de próstata que se espalhou. Outras vacinas contra câncer de mama, pulmão e cérebro estão sendo estudadas em ensaios clínicos.

As vacinas preventivas estão disponíveis para se proteger contra o papilomavírus humano (HPV) e a hepatite B, que pode levar ao câncer de fígado.

Encontrar uma vacina eficaz contra o câncer provou ser mais difícil do que os pesquisadores pensaram. Como as células tumorais têm muitas maneiras de se esconder do seu sistema imunológico, elas podem ser difíceis de rastrear.

Os pesquisadores estão atualmente analisando formas mais eficazes de administrar vacinas contra o câncer. Um método é combiná-las com substâncias chamadas adjuvantes para ajudá-las a trabalhar melhor.

Tratamentos para câncer com mutações genéticas

A pesquisa do câncer não segue mais uma abordagem de tamanho único. Tornou-se muito mais personalizado, com pesquisa sobre genes que impulsionam a tendência.

Os médicos agora sabem que um câncer de mama ou câncer de pulmão pode vir em vários tipos genéticos diferentes.

A genômica, o estudo das mudanças nos genes em seu DNA, está dando aos médicos pistas importantes sobre como o câncer irá agir e como melhor tratá-lo. Os médicos procuram mudanças chamadas mutações em certos genes promotores de câncer.

Encontrar essas mutações pode ajudá-los:

  • Diagnosticar o câncer
  • Prever o seu resultado
  • Determine qual medicamento ou que outro tratamento funcionará melhor no câncer
  • Ver o quão bem o tratamento está funcionando

Vários tratamentos estão disponíveis para pessoas com alterações genéticas específicas em seu câncer. Por exemplo, a droga Vemurafenib (Zelboraf) funciona para pessoas com melanoma que possuem uma mutação genética conhecida como BRAF V600E. A droga bloqueia a atividade da proteína BRAF mutada e ajuda a parar a superprodução de células tumorais.

Os cientistas estão estudando novos tratamentos com base em mudanças genéticas em células tumorais. Estes estudos podem levar a terapias genéticas ainda mais orientadas no futuro.

Haverá uma cura?

Parte do desafio na cura do câncer é que ele não é uma doença única, mas centenas de doenças diferentes. Muitas pesquisas precisam ser feitas, e isso leva tempo. Mas os cientistas deram grandes passos.

Se você foi diagnosticado com câncer, procure seus direitos e visite o centro de tratamento, veja onde você poderá ter acesso aos tratamentos mais recentes. Você também pode se inscrever em um ensaio clínico. Os médicos testam novos tratamentos contra o câncer em ensaios clínicos antes de estarem disponíveis ao público.

Colaboração de WebMD

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